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标本唐:一家五代人建设武大动物标本馆

(2005-05-13 07:36:41)

荆楚网(楚天都市报)(记者余彬 通讯员杨凯军)武汉大学生物系教授、标本馆馆长唐兆子,一家五代人,经过近百年研究,为建立全国最大的动物标本馆之一——武大动物标本馆,竭尽心血。他们制作的动物标本,技艺精湛、栩栩如生,几乎已垄断了国内标本业。在动物学界,人们尊称他们为——标本唐

中国最大的鸟类标本馆

走进标本馆,仿佛来到了动物世界。

三米多高的长颈鹿昂首采食树叶,四百公斤的中华鲟摆尾游行江底,巴掌大的倭蜂猴啃食一粒山楂,指头大的柳莺在灌木丛中啄?虫。豺狼虎豹毛色依然鲜亮,大熊猫、白鳍豚姿态栩栩如生。

“最有价值的是,这里陈列的1286种鸟类标本,在全国标本馆中首屈一指。”提起标本,唐兆子娓娓道来。“这只崖鸽标本,是我祖上1911年制作的,是全国保存最久的标本。这只黄腹噪眉标本,是六十年代从云南采集来的,相当稀少,全国只有3个。”

据介绍,武大动物标本馆是我国最早最大的标本馆之一,始建于1929年,共收藏了鱼类556种,两栖类98种,爬行类126种,哺乳类175种,标本规模种类仅次于中国社科院标本馆,鸟类标本则居全国各馆之首。

每件标本都有一个故事

在唐家人眼里,动物的死亡正是另一种存在的开始。

唐兆子指着摆满了600平米展厅的标本说:“这些标本95%是我祖父和父亲在野外采集的,我们唐家采集标本的规矩非常严格,只采集馆里空缺的,而且取两三只,做成标本自己留一件,再跟外地标本馆的亲戚们交换一两件。到我这一代馆藏已经很丰富了,没有多少空缺标本需要采集了,所以我采集的标本只占总数的3%。”

“唐家采集标本跟猎人打猎完全是两个概念,猎人打猎,动物越大、越多越好。我们是稀少才好。”记者注意到唐兆子爱把打猎说成采集,“就说这件珍贵的黄腹噪眉标本吧,只有半两肉,猎人是看不中的,而我父亲专程赴云南深山老林费了好大劲才得到它,其间许多大动物从枪口经过都没打。”

随唐家父子参观馆藏标本是一种享受。一件标本就是一个故事。

唐兆子带记者看那只巴掌大的猴标本,它被定格成作揖的姿势,仿佛在向人类求饶。“它的家在热带雨林,自然界数量比大熊猫还少,一个朋友从菜场买下来,养了半年还是死了,说来惭愧,它太稀少,人类已经不了解它的习性了。”

长达四米的中华鲟标本,也有一个伤感的故事。它是葛洲坝工程的第一个牺牲品,人们眼看着它无法过闸,头撞岩石而死。唐兆子闻讯,星夜赶赴宜昌,将它买下。“现在这么大的中华鲟上哪儿找去?还有那条五十年代制作的白鳍豚标本,自从淇淇死后,恐怕再也物色不到了。”

这些故事,都已凝固在一件件栩栩如生的标本之中,随着一个个物种的相继消失,这些标本则显得弥足珍贵。

“秘不示人”的标本制作术

到过标本馆的人,都不禁好奇:眼前这些成千上万的标本,是怎样制成的呢?

“可费事了,一件鸟标本至少八个小时,一件长颈鹿标本需要四个人做半个月。”标本唐的第五代传人唐健介绍。

先将鸟剖开,紧贴皮毛将肉和骨头全部剔除,连爪子里的肉丝都不能留,整个过程要保证皮毛完好无损。然后,在皮的内层涂满砒霜,防虫防腐,再把皮毛罩在事先弯好的钢丝架子上,里面塞入棉花或纸屑,再用细线缝上开口,置于阴凉干燥处风干。可以想像,这简直就是灵巧加耐心的结晶。

用这样的方法制作的标本,放置近百年仍然完好,不像现在市面上的有些标本,三年就腐烂。存放于武大动物标本馆的那件1911年制作的崖鸽标本,历时94年,还如当年那般精神。唐兆子估计,它至少还可以摆放50年。

制作大型动物标本原理和程序也是一样,只不过在细心、耐心的基础上更费力气。摆放在武汉动物园熊猫馆里的那件著名的熊猫标本,就是唐兆子带人花半个月功夫精心制作的。

标本唐与他的传人

随着人类对自然认识的不断深化,动物保护意识在人们心中慢慢生根萌?。《野生动物保护法》出台了,猎枪上交了。唐氏家族的标本生涯,也从采集制作向整理研究转变。

唐兆子的主要精力,也放在鉴定动物和整理标本上。“天上飞的,水中游的,地上跑的,我一眼就能认它个八九不离十。”他渊博的动物知识主要来源于年轻时钻密林、下深水的实践,“几十年来,我鉴定过的动物成千上万,一个动物放在我眼前,叫什么,生活习性,几级保护等等,瞬间就能从脑海里蹦出来。”

凭着这一手硬功夫,唐兆子成了武汉地区动物保护组织的骨干成员,还兼任省动物学会副理事长、武汉市野生动物协会副会长。许多珍禽异兽经他鉴定得以获救,他主持的武大动物标本馆也成为全省青少年科普基地。

前些年,唐兆子一直坚决反对儿子唐健从事标本事业,将儿子撵到深圳去做电脑业务,直到有一天,不经意间从儿子先前睡过的床底下找出一件做工精良的鸟标本,一问才知道儿子早在上初中时,就已偷偷将标本唐的绝技学到了手。老唐认命了,把儿子从深圳叫回来,义务在馆里帮工,同时悉心传授唐门绝活。

而今,唐健已经正式成为武大动物标本馆的一员。他告诉记者,现在除了帮父亲保管标本,就是着手建立网站,让标本进电脑、上网,宣传动物知识和环境保护,寻找馆内尚未收藏的物种,把标本事业做下去。

    人丁兴旺的标本世家

暮春,在武汉大学动物标本馆里,记者找到了59岁的唐兆子。这位标本专家的身上,散发着野外的气息。

“我告诉你一个坏消息,一个好消息。”唐兆子笑着说,“坏消息是我刚动过肝癌手术。好消息是我儿子唐健正式调入标本馆,唐家的标本事业后继有人了!”

标本这一行,过去有“南唐北李”之说。北李指华北李树方家族,采用日本技法,现已退出江湖;南唐指福建唐春营家族,采用欧式技法,由于人丁兴旺,现在已垄断了国内标本业。北京、上海、广州、武汉、南京各地的标本室和博物馆,无不由唐家后人主持业务,烙上“标本唐”的印记。

据唐兆子给记者出示的家谱,这个家族从事标本这一行,已有五代人了。

十九世纪末,英国强取福州海关,海关官员拉都胥业余时间爱收集珍禽异兽做成标本,闽江一带神射手唐春营成了主要的供货来源,时间一长,拉都胥的手艺就让唐春营学会了。

斗转星移,二十世纪初叶,一批西洋模式的大学在中国兴办起来,生物课少不了用到标本,唐春营的六个儿子几乎个个都带着家传的标本采集和制作技艺,投奔到各地的大学,其中四子唐启秀于1928年进了武汉大学,担任动物技师。唐启秀将手艺传给了儿子唐瑞昌,唐瑞昌又传给儿子唐兆子……

“如果开个全国性的标本会议,到会的差不多全是唐家亲戚。”唐兆子打趣道。

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