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他是谁?

(2006-02-23 08:16:20)

荆楚网消息(体育周报)(记者彭菲) 不算奥运五环和耐克的“小勾勾”,NBA标志恐怕是世界上最容易辨认的体育标志(LOGO)。许多年来,无论是NBA球员、球迷还是记者都认为,NBA标志上的人物原型就是湖人队正宗的“关键先生”、现灰熊队篮球管理部总裁杰里·韦斯特。在网络上搜索关键词“杰里·韦斯特”,你会发现《体育画报》专栏作家琼·威尔森在2003年写下的一段文字:“在他的领域里,韦斯特广受尊重——不,应该说是膜拜——他是NBA50大巨星之一,他的身影被设计成NBA的标志而不朽。”

“我非常熟悉(上世纪)70年代刊登的原型照片。”“天勾”贾巴尔十分肯定地说,“就是杰里,没错。”“在我印象中,那是韦斯特运球突破时的样子。”最权威的湖人纪念品收藏家大卫·科勒尔说:“现在,所有人的猜测都源于这张照片。”

然而,在当今任何一个无聊的纪录都被放大炒作的体育界,NBA官方却没有为其标志诞生35周年举办纪念活动,而且他们拒绝公开承认,标志上的球员形象就是韦斯特。一位联盟高级官员表示,标志上的人物形象是一个“谜团”,因为NBA“没有任何关于标志设计者的确切记录”。

为什么NBA拒绝给韦斯特一个“名分”?关于“谜团”的说法是不是NBA用来糊弄人的外交辞令?或者,这其中另有一段鲜为人知的真相?这一切都要从下面一段历史说起……

为什么需要标志?

标志,代表的是一种身份,它好比商品的品牌,一看就知道是国际名牌还是大路货。但上世纪50年代,美国三大职业体育联盟都还没有各自的标志;当时,体育所涉及的主题更多的是比赛本身,而对于赛事的推广,可以说还停留在“石器时代”。

19世纪60年代,体育产业发生了翻天覆地的变化,迈入了一个飞速发展的革命时代——有线电视网的普及,以及由此产生的成百上千万美元的转播费和广告费,极大地刺激了各体育联盟管理者的经济神经。

最先采取行动的是NFL(美国橄榄球大联盟)总裁皮特·罗泽尔。他率先在联盟旗下球队的所有相关商品上,统一使用了NFL特有的类似美国国旗的盾牌形标志。显然,NFL标志带有浓厚的爱国主义色彩,它象征着一个“团结一心、坚强如盾”的美国联盟——而这正反映那个时代的美国精神。由于罗泽尔的市场推广才能,橄榄球运动一举超越棒球,成为美国最受欢迎的体育项目。体育历史学家波特·兰多夫说:“从那时开始,不管是BettyCrocker(贝蒂妙厨)还是TonytheTiger(老虎托尼),出现在广告中的每一种产品,如果没有一个吸引眼球的商标,这广告等于白做了。”1968年,MLB(美国棒球大联盟)也补救性地赶在职业棒球诞生100周年纪念(1969)之前,公布了红白蓝三色的击球者标志。

篮球界的反应总是最慢的——自1946年(NBA的前身)BAA成立以来,职业篮球运动在各方面都落后于另外两大职业体育联盟。直到19世纪60年代,随着比尔·拉塞尔、威尔特·张伯伦、埃尔金·拜勒、奥斯卡·罗伯逊等一批非裔美国球员纷纷涌入NBA,职业篮球的受关注程度才得到了一定程度的提高。再加上来自ABA(1967-1976)的竞争压力,NBA才开始重视联赛的市场推广,为NBA球队的相关商品设计一个统一标志的计划终于浮出水面。

标志出自何人之手?

善于在数据统计上做文章的NBA,居然“没有任何关于标志设计者的确切记录”?这样的解释显然不能令人信服。

许多资深的业内人士都记得,当时负责NBA标志设计工作的是大名鼎鼎的Burbank公司。根据公司的业务记录,替NBA设计标志的是一位纽约平面设计师阿兰·西格尔(上图),MLB的标志就是他的成名作。

最近接受采访时,西格尔透露了许多不为人知的细节:首先,他承认自己的确是NBA标志的设计者,NBA为此支付给他的酬劳是10000美金。“创作原型的照片是我从体育杂志上找到的。”回忆起当时的设计过程,西格尔说,“那是一张韦斯特在比赛中运球的图片。我照着照片上的样子画了一个草图,擦去了一点边角,做了一点修改,然后干脆擦去整个人像,只留下一个剪影。最后,我把这个形象稍微变瘦了一点,于是就成了现在这个样子。”

至于为什么要把NBA标志设计成和MLB标志相同的蓝白红配色?西格尔说:“这样做是为了在两个联盟的标志之间营造一种视觉和谐。我记得当时曾递交给他们7种方案,沃尔特·肯尼迪(当时的NBA总裁)认为,NBA也是美国梦在职业体育中得到体现的一部分,应该和这个国家的过去一脉相承。于是,我们决定沿用MLB的配色。”

为两大联盟设计标志让西格尔名声大噪,后来的万事达公司和3M公司的商标都是西格尔的得意之作。可以说,MLB和NBA标志是美国职业体育标志设计中的经典之作,以至于PGA高尔夫球巡回赛、美国花样滑冰大奖赛、美国曲棍球大联盟等许多赛事标志,都或多或少地继承了西格尔的设计风格。

走出“黑暗时代”

1969年秋天,NBA标志首次出现在NBA手册(NBA官方出版的资料性读本,每年发行一本)封面上。接着在联盟25周年纪念的那个赛季,NBA标志又印上了各队球衣。但不知为什么,随后的十年里,它却被NBA“遗忘”了。

当它于1979-1980赛季前再次现身NBA手册封面上时,NBA联盟在19世纪60年代和70年代初期创造的美好前景似乎已经远离了人们的视野。此时,关于“NBA球员吸毒成性”的谣言沸沸扬扬;NBA总决赛没有电视直播,老球迷只能午夜后才能收看到延播的录像;1976年NBA吞并ABA,吸收了不少黑人球员,这直接导致NBA沦为种族歧视的受害者;在很长一段时间里,尼克斯队的阵容里全部都是黑人球员,因此种族主义者称他们为“黑鬼球队”。可以说,那几年是NBA的一段“黑暗时代”。

1984年,大卫·斯特恩接任劳伦斯·奥布莱恩担任联盟总裁。斯特恩非常重视市场推广,他充分利用了当时出现的一切新兴科技——采用卫星直播NBA的比赛,然后通过网络将比赛传播到世界上更远的地方。1992年,“梦之队”在巴塞罗那奥运会上大放异彩,“ILoveThisGame!”逐渐成为各国篮球迷的共同语言。而在斯特恩的一切举措中,最微妙而精明的决定就是最大程度地推广NBA标志。1986-87赛季,NBA标志重新回到了各队队服上,这是NBA联赛复兴的重要标志之一。之后的十几年里,各种NBA商品为联盟增加了数以亿计的商业收入。当然,NBA的复兴同样不能忽视“大鸟”伯德、“魔术师”约翰逊、“飞人”乔丹等伟大球员所做出的贡献。

NBA还要嘴硬多久?

关于韦斯特的伟大,篮球名人堂网站在韦斯特生平中写的一句话就能概括:“他的形象被设计成了NBA的标志……还有比这更光荣的事情吗?”

而对于NBA关于“标志谜团”的说法,西格尔嗤之以鼻,“那全是放X”后面那个字,西格尔吞了进去,“我向你保证,那就是杰里·韦斯特。”当记者在灰熊队的办公室里找到韦斯特时,这个老人很不情愿谈论他自己和那个标志。“如果这个标志上的人真的是我,显然,我会因为他们(NBA当年的决策者)把我放在那儿而感到荣耀。”韦斯特说,“但在我的记忆中,他们从未证实过这件事。”不过,韦斯特表示,他保存着那张自己穿着44号湖人球衣突破老鹰球星乔·卡尔德维尔的照片,而且他的姿势和NBA标志上的形象是一模一样的。对于联盟的立场,韦斯特表示理解:“NBA涌现出了太多的伟大球员,他们不愿意冒犯他们中的任何一个。”

在众多球迷看来,NBA之所以不肯承认也许是为了避免支付给韦斯特这么多年来积攒下的巨额侵权费。对此,韦斯特一笑置之:“等你的稿子发表后,我就给我的经纪人和律师打电话……”

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